什么是介词

(提示:在阅读本文前,请先阅读我一年前的笔记《句法的发展》。)

词(preposition)是英语的重要组成部分,大部分的句子都会使用介词,尤其是复杂的长句,几乎不可能不用介词。学好英语,就必须要学会怎么使用介词。

那么,什么是介词呢?

《牛津实用英语语法》说,介词就是放在名词或代词前面的词。这个定义等于没说,因为形容词也可以放在名词前面。

下面就是我自己理解的什么是介词,好像还没有任何一本语法书这么说过,至少我没见过。

首先,动词是句子的中心。最简单的句子就是主语+动词,不用添加任何其他成分,比如“Tom asked”这句话,动作主体是Tom,asked是Tom的动作。

其次,动作的作用对象,可以直接添加在动词后面,作为宾语。比如“Tom asked a question”这句话,a question就是ask的作用对象。.

最后,除了作用对象以外,一个动作还涉及到许多其他方面。还是以“Tom asked a question”为例,如果我们还想表达这件事发生的时间和地点,那就必须往句子里再添加其他内容,原句就变成了“Tom asked a question in the classroom on Tuesday.”,“in the classroom”表示地点,“on Tuesday”表示时间。请注意,在这句话里,“a question”、“the classroom”、“Tuesday”这三个词都与动词asked有关,但是只有一个词可以直接添加在动词后面,其他两个词就必须借助介词 in 和 on 与动词连在一起。

因此,介词就是表示动词与名词之间关系的词,在动作的直接作用对象前可以被省略。

这样定义以后,我们就知道,如果想用名词性状语修饰动词,名词之前就必须使用介词。

以动词plead为例,这个词的意思是“恳求,辩护”。它是不及物动词,可以独立使用,比如

They pleaded.